07.01.2018: Bagdad. Pamięć miasta

Bagdad. Pamięć miasta

Dzieje jednego z największych miast Bliskiego Wschodu, Bagdadu, zwanego na początku swojego istnienia Miastem Pokoju, są bardzo burzliwe. Metropolia ta była niegdyś wspaniałym ośrodkiem, kolebką sztuki i kultury. Niestety jej dalsze losy, wśród których można odnotować krwawe mongolskie i tatarskie najazdy czy cztery wieki rządów Osmanów, odcisnęły się na jego wyglądzie i życiu kulturalnym ogromnym piętnem. Dwudziesty wiek nie był łaskawszy, począwszy od zajęcia miasta przez Brytyjczyków, udziału w dwóch wojnach światowych, aż po krwawe rządy baasistów, dyktaturę Saddama Husajna, morderczą wojnę z Iranem i pierwszą wojnę w Zatoce Perskiej. (więcej…)

17.12.2017: Kolor śmierci

Kolor śmierci

Kilkunastoletni Bryant Tennell był jedną z wielu ofiar, które poniosły bezsensowną i przypadkową śmierć od zabłąkanej kuli na ulicach Los Angeles. Według statystyk czarny kolor skóry ofiary powinien spowodować, że jego sprawa nigdy nie zostanie odpowiednio zbadana, a tym samym rozwiązana. W przypadku młodego Tennella wypadki potoczyły się jednak zupełnie inaczej, gdyż zabity okazał się synem jednego z tamtejszych policjantów z wydziału do spraw zabójstw. Dzięki temu winnych postawiono przed sądem i ukarano. Jednak jak podkreśla amerykańska dziennikarka śledcza Jill Leovy w książce „Wszyscy wiedzą. O zabójstwach czarnych w Ameryce” zainteresowanie amerykańskiego wymiaru sprawiedliwości takimi sprawami jest zwykle niewielkie. (więcej…)

19.11.2017: Władza zawsze zwycięży

Władza zawsze zwycięży

Chiński poeta i dziennikarz Liao Yiwu nie godząc się z postępowaniem władz w czasie pokojowych protestów w 1989 roku, kilka godzin po masakrze na placu Tian’anmen napisał wiersz Masakra. Mając świadomość do czego zdolna jest władza, a czego apogeum przypadło właśnie 4 czerwca, stworzył bardzo emocjonalny lament żałobny, pełen buntu i niezgody utwór, w którym wyraził swój sprzeciw i gniew. Kiedy wiersz został publicznie przedstawiony, spotkał się z ostrą reakcją władz, które szybko znalazły pretekst by aresztować jego autora. Z mało znanego poety i wagabundy, Yiwu stał się więźniem sumienia i bohaterem walki o wolność. Cenę, jaką musiał za to zapłacić, opisuje w wydanym poza granicami Chin reportażu Za jeden wiersz. Cztery lata w chińskim więzieniu. (więcej…)

05.11.2017: Syria – kraj, którego już nie ma

Syria – kraj, którego już nie ma

Zbrojny konflikt w Syrii trwa już tak długo, że przyzwyczailiśmy się do pojawiających się regularnie w telewizji i prasie informacji na jego temat. Wojna toczy się też na tyle daleko, że z codziennych zmagań Syryjczyków – poza problemem migrantów – docierają do nas jedynie echa. W tym momencie, nawet śledząc z uwagą doniesienia na temat konfliktu, trudno dokładnie powiedzieć jak wygląda sytuacja kraju i jego mieszkańców, gdyż zmienia się ona z dnia na dzień. Znacznie pewniejsza jest wiedza o dotychczasowym przebiegu działań zbrojnych w Syrii oraz wydarzeniach, które doprowadziły do eskalacji przemocy. Dzięki lekturze książki Janine di Giovanni „Tamtego ranka, kiedy po nas przyszli. Depesze z Syrii” możemy cofnąć się nieco w czasie i razem z amerykańską dziennikarką i reporterką przyjrzeć się początkom konfliktu. Wrócić do roku 2012, czyli trudnego obecnie do wyobrażenia momentu, w którym będące w powijakach ISIS miało dopiero urosnąć w siłę, która wprowadzi w Syrii barbarzyńską postać szariatu i islamu. (więcej…)

16.09.2017: Kronika nieistnienia

Kronika nieistnienia

Niekiedy piękne i wartościowe książki znane są tylko nielicznym. W dzisiejszych czasach okazuje się, że nawet bardzo dobre powieści potrzebują promocji czy reklamy, którą mogą być dla nich także prestiżowe nagrody. Tak było m.in. z napisaną przez rumuńskiego pisarza ormiańskiego pochodzenia Varujana Vosganiana „Księgą szeptów”, zachwycającą literacko próbą przedstawienia pełnej tragicznych i okrutnych wydarzeń historii Ormian. Wydana w 2009 roku powieść, ukazała się w Polsce po sześciu latach, a jej autor został zwycięzcą Literackiej Nagrody Europy Środkowej „Angelus” za rok 2016. (więcej…)